Situées dans le centre historique de Saint-Gilles, les maisons romanes constituent d’anciennes demeures de la bourgeoisie marchande du XIIe siècle. Construites en pierre de taille de qualité, elles présentent la même physionomie. Le rez-de-chaussée était dédié à la boutique ou à l’atelier du propriétaire, comme en témoignent les portes monumentales surmontées d’imposants linteaux, caractéristique propre à Saint-Gilles. Les étages étaient éclairés par des fenêtres géminées, séparés de piliers au chapiteaux finement sculptés.

Une des demeures romanes les mieux conservées (Musée de la maison romane) se situe en face de l’abbatiale. La tradition attribue cette maison romane à la famille de Gui FOULQUES, qui devint pape à Rome en 1265 sous le nom de Clément IV.